Familiebedrijf uit Heeten zet met hulp van Kennispoort verdere stappen op het gebied van maatschappelijk verantwoord, duurzaam en circulair ondernemen

Directeur Kristel Leerkes van Boerhof Projectinrichters uit Heeten is een ondernemer met een prachtige drive: met haar onderneming wil ze van waarde zijn voor mens, milieu en maatschappij. In de afgelopen 49 jaar zet het familiebedrijf al mooie stappen op deze drie thema’s, maar Kristel ziet nog veel meer kansen. Daarom klopt ze in 2021 aan bij Kennispoort Regio Zwolle, omdat ze graag in contact komt met organisaties en ondernemers met dezelfde drive. ‘Duurzaam, maatschappelijk verantwoord en circulair ondernemen lukt nou eenmaal beter als je samenwerkt met andere partijen.’ 

‘Over het algemeen zijn twee eigenschappen onlosmakelijk verbonden met een familiebedrijf. 1. Met het oog op de continuïteit investeer je de behaalde winst weer in het bedrijf en 2. Je levert een bijdrage aan de (lokale) maatschappij waarin je bent gevestigd. Dat gold voor mijn vader die in 1973 met zijn bedrijf begon en ook voor mijzelf sinds ik in 2002 als tweede generatie het stokje van hem overnam’, aldus Kristel Leerkes-Boerhof, directeur van Boerhof Projectinrichters dat volgend jaar zijn 50-jarige jubileum viert.

MVO en duurzaamheid

Boerhof Projectinrichters is gespecialiseerd in de totale projectinrichting van kantoren, zorginstellingen en scholen en telt zo’n 35 medewerkers. Kristel: ‘Naast het feit dat ik met eigen ogen zag hoe mijn vaders bedrijf jaar na jaar groeide, kan ik me ook nog goed herinneren dat hij al vroeg retourgoederen zoals gordijnen, maar ook schoolbanken en schooltafels, aan de plaatselijke vrijwilligersorganisatie schonk die ze verscheepte naar de bevolking op de Filipijnen. Of dat mijn vader ruim 30 jaar geleden een 16-jarige jongen van het speciaal onderwijs een stageplek aanbood. Deze man werkt hier nog steeds trouwens. Termen als “duurzaamheid” en “maatschappelijk verantwoord ondernemen” bestonden nog niet, zoiets deed je gewoon voor de maatschappij waarin je als ondernemer was gevestigd.’

Contact met Kennispoort

Die maatschappelijke betrokkenheid heeft Kristel duidelijk van haar vader overgenomen. Sterker nog, Boerhof Projectinrichters heeft de afgelopen jaren waar mogelijk waarde toegevoegd voor mens, milieu en maatschappij. Kristel is trots op de stappen die het bedrijf zet, maar ze ziet nog veel meer kansen, onder meer op het gebied van duurzaamheid en circulariteit. ‘Als wij nieuwe gordijnen ophangen in een project, dan nemen we de oude gordijnen als service mee terug. Het is mij een doorn in het oog dat die oude gordijnen zomaar in de afvalcontainer worden gegooid. Helemaal als je weet dat we bij sommige projecten wel 6.000 meter gordijnstof afleveren en dus ook ophalen. Daarom klopte ik een jaar geleden aan bij Kennispoort. MKB-adviseur Bart Jeurnink kwam bij me op bezoek voor een introductiegesprek en kort daarna stuurde hij meteen een stuk of vijf e-mails met daarin interessante tips.’

Deelname aan Family Next

Bart introduceert Kristel onder andere bij Family Next, het programma van de provincie Overijssel waarbij Het Landelijk Expertisecentrum Familiebedrijven, MKB Deventer, Ondernemend Twente en Kennispoort familiebedrijven uit Overijssel verder helpen met de thema’s bedrijfsovername, digitalisering en duurzaamheid. Kristel: ‘Via Family Next kwam ik in contact met coach Harco Kolk, algemeen directeur bij Vadain, de gordijnproducent uit Genemuiden. Het bleek dat Harco en ik dezelfde circulaire kansen zien en daarom hebben we inmiddels met de Branchevereniging Voor Projectinrichting (BVP) de werkgroep Circulariteit Gordijnstoffen opgericht. Samen onderzoeken we hoe we het knipafval van gordijnateliers en de retourgordijnen van onze klanten zo hoogwaardig mogelijk kunnen hergebruiken of recyclen.’

Onderzoek door Polymer Science Park

Die recycling van gordijnstoffen heeft volgens Kristel nog wel wat voeten in de aarde. ‘Wij verwerken verplicht gordijnen die gemaakt zijn van permanent brandvertragende stoffen. Het is de vraag of we de retourgordijnen en het knipafval kunnen vervezelen om er vervolgens garens en uiteindelijk nieuwe gordijnen van te maken die dezelfde brandvertragende eigenschappen bezitten. Binnenkort hebben we een afspraak bij een groot Duits bedrijf dat de retourgordijnen en het knipafval waarschijnlijk kan vervezelen. Via Bart Jeurnink hebben we kunnen regelen dat het Polymer Science Park in Zwolle daarna gaat onderzoeken of je garens van deze vezels kunt maken, waarbij de brandwerende eigenschappen behouden blijven. In onze branche is dat een absolute must. Lukt dit, dan kunnen we een gigantische circulaire slag slaan.’

Bijeenkomst van Rond Ondernemen

Buiten haar deelname aan Family Next en haar contacten met het Duitse bedrijf en Polymer Science Park heeft Kristel nog een paar duurzame en circulaire ijzers in het vuur. Zo was ze onlangs aanwezig bij de eerste bijeenkomst van Rond Ondernemen, het programma voor circulair ondernemen in Regio Zwolle. ‘Bij The Green East in Raalte kwamen ondernemers uit verschillende sectoren samen die voor het eerst aan de slag willen met circulair ondernemen, of al midden in de transitie zitten en nog wat kennis of hulp kunnen gebruiken. Samen ga je aan de slag met een circulair plan, je maakt een duurzaam businessmodel en je ontwikkelt samenwerking in de keten. Bij die bijeenkomst merkte ik dat Boerhof Projectinrichters toch echt al wel een hele stap verder is dan bedrijven die aan het begin van circulair ondernemen staan. Ik verwacht niet dat we deel gaan nemen aan een van de circulaire leerlijnen, maar ik hoop wel dat we bijvoorbeeld individuele hulp kunnen krijgen om circulariteit verder door te voeren in onze strategie.’

Samenwerking met lectoraat Familiebedrijven

Over strategie gesproken; mede door de gesprekken met Bart Jeurnink en haar nieuwe contacten uit het netwerk van Kennispoort, merkt Kristel dat Boerhof Projectinrichters zo ver vooroploopt op het gebied van duurzaamheid en circulariteit, dat het bedrijf zich hierdoor kan onderscheiden via communicatie en marketing. ‘Maar hoe? Ook daar zou ik best wat hulp bij kunnen gebruiken. Daarom ben ik blij dat we in contact zijn gekomen met het lectoraat Familiebedrijven van Hogeschool Windesheim. Samen met zeven andere familiebedrijven doen we mee aan het onderzoek rondom Brede Welvaart. Ook hieruit blijkt dat familiebedrijven het normaal vinden om het verdiende geld te besteden aan maatschappelijke bijdragen, maar dit gegeven niet gebruiken als commerciële tool. Daar gaan we nu aan werken, zodat we nog meer goodwill kweken en samen met producenten en eindgebruikers stapje voor stapje de hele keten steeds verder kunnen verduurzamen.’

Continu proces

Kristel realiseert zich dat ze al veel mooie stappen heeft gezet op het gebied van verantwoord, duurzaam en circulair ondernemen, maar helemaal tevreden zal ze nooit zijn. ‘Dat komt omdat het een continu proces is en blijft. Ik zal steeds weer nieuwe kansen zien en samen met andere partijen duurzame stappen willen zetten. Daarom is het goed om te weten dat ik altijd bij Kennispoort aan kan kloppen om mijn netwerk verder te vergroten en nieuwe samenwerkingen aan te gaan.’

Tekst: Theo Smits